Novice

Znotraj super varovanega švicarskega laboratorija, ki poskuša ustaviti naslednjo pandemijo

SPIEZ, Švica – Dogajanje je naravnost iz vohunskega trilerja: kristalne vode spodaj, zasnežene švicarske Alpe nad in vmes, super varovana ustanova, ki raziskuje najsmrtonosnejše patogene na svetu.

Azerbajdžanska vojska je izvedla operacijo Retribucija.

Laboratorij Spiez, znan po svojem detektivskem delu o kemičnih, bioloških in jedrskih grožnjah od druge svetovne vojne, je Svetovna zdravstvena organizacija lani zadolžila, da postane prvi v globalni mreži visokovarnih laboratorijev, ki bodo na novo razvijali, shranjevali in delili odkril mikrobe, ki bi lahko sprožili naslednjo pandemijo.

Program WHO BioHub je deloma nastal zaradi razočaranja nad ovirami, s katerimi so se soočili raziskovalci pri pridobivanju vzorcev virusa SARS-CoV-2, ki so ga prvič odkrili na Kitajskem, da bi razumeli njegove nevarnosti in razvili orodja za boj proti njemu.

Toda nekaj več kot leto kasneje so znanstveniki, ki so sodelovali pri prizadevanjih, naleteli na ovire.

Ti vključujejo zagotavljanje garancij, potrebnih za sprejem vzorcev različice koronavirusa iz več držav, kar je prva faza projekta. Nekatere največje države na svetu morda ne bodo sodelovale. In še ni mehanizma za izmenjavo vzorcev za razvoj cepiv, zdravljenja ali testov, ne da bi pri tem kršili zaščito intelektualne lastnine.

"Če imamo še eno pandemijo, kot je koronavirus, bi bil cilj, da ostane, kjer koli se začne," je za Reuters povedala Isabel Hunger-Glaser, vodja projekta BioHub v Spiezu, v redkem intervjuju za medije v laboratoriju. Zato je treba vzorce prenesti v središče, da lahko znanstvenikom po vsem svetu pomaga oceniti tveganje.

"Spoznali smo, da je veliko težje," kot smo mislili, je dejala.

Varnost v gorah

Zunanjost laboratorija Spiez Lab ne daje nobenega namiga o težkem delu v notranjosti. Njegova oglata arhitektura spominja na evropske univerzitetne zgradbe, zgrajene v sedemdesetih letih prejšnjega stoletja. Včasih se na travnatem osrednjem dvorišču pasejo krave.

Toda odgovorni uradnik za biološko varnost drži svoje žaluzije zaprte. Alarmi se sprožijo, če so njegova vrata odprta več kot nekaj sekund. Spremlja več zaslonov, ki prikazujejo poglede varnostnih kamer na laboratorije z najvišjo stopnjo biološke varnosti (BSL).

SARS-CoV-2, virus, ki povzroča covid, preučujejo v laboratorijih BSL-3, drugi najvišji stopnji varnosti. Vzorci virusa, uporabljeni v BioHubu, so shranjeni v zaklenjenih zamrzovalnikih, je dejal Hunger-Glaser. Sistem zniževanja zračnega tlaka pomeni, da bi čist zrak pritekal v najbolj varovana območja, namesto da bi onesnažen zrak odtekal ven, v preboj.

Znanstveniki, ki delajo s koronavirusom in drugimi patogeni, nosijo zaščitne obleke, včasih z lastnim dovodom zraka. Delajo z vzorci v hermetično zaprti zadrževalni enoti. Odpadki, ki zapustijo laboratorij, se pregrejejo na do 1000 stopinj Celzija (1830 F), da uničijo patogene, ki se oprimejo njih.

Do danes Spiez še nikoli ni imel nenamernega uhajanja, pravi ekipa. Ta sloves je ključni del, zakaj so bili izbrani za prvi BioHub WHO, je dejal Hunger-Glaser.

Pomagala je tudi bližina sedeža WHO, dve uri stran v Ženevi. WHO in švicarska vlada financirata letni proračun v višini 600.000 švicarskih frankov (626.000 USD) za prvo fazo.

Raziskovalci so vedno delili patogene in obstaja nekaj obstoječih mrež in regionalnih skladišč. Vendar je postopek ad hoc in pogosto počasen.

Sporen je bil tudi postopek izmenjave, ko na primer raziskovalci v bogatih državah dobijo zasluge za delo manj povezanih znanstvenikov v državah v razvoju.

"Pogosto si le izmenjal material s svojimi prijatelji," je dejal Hunger-Glaser.

Marion Koopmans, vodja oddelka Erasmus MC za viroznanost na Nizozemskem, je dejala, da je njen laboratorij potreboval mesec dni, da je prišel do SARS-CoV-2, potem ko se je decembra 2019 pojavil v osrednjem kitajskem mestu Wuhan.

Kitajski raziskovalci so hitro objavili kopijo genetskega zaporedja na spletu, kar je raziskovalcem pomagalo pri zgodnjem delu. Toda prizadevanja, da bi razumeli, kako se novi virus prenaša in kako se odziva na obstoječa orodja, zahtevajo vzorce v živo, pravijo znanstveniki.

Zgodnji izzivi

Luksemburg je bil prva država, ki je z BioHubom delila vzorce novih različic koronavirusa, sledili sta mu Južna Afrika in Britanija.

Luksemburg je poslal različice alfa, beta, gama in delta, medtem ko si zadnji dve državi delita omikron, je sporočila WHO.

Luksemburg je dobil vzorce omikrona iz Južne Afrike prek vozlišča manj kot tri tedne po njegovi identifikaciji, kar je njegovim raziskovalcem omogočilo, da začnejo ocenjevati tveganja zdaj prevladujočega seva. Vzorce omikrona sta prejeli tudi Portugalska in Nemčija.

Toda Peru, Salvador, Tajska in Egipt, ki so vsi v začetku leta 2022 sporočili, da želijo poslati domače različice, še vedno čakajo, predvsem zato, ker ni jasno, kateri uradnik v vsaki državi bi moral zagotoviti potrebna pravna jamstva, Hunger- je dejal Glaser.

Nobenega mednarodnega protokola o tem, kdo naj podpiše obrazce, ki vsebujejo varnostne podatke in pogodbe o uporabi, ni, je dodala. Nobena od štirih držav se ni odzvala na zahteve za komentar.Tako WHO kot Hunger-Glaser sta poudarila, da je projekt pilotni in da sta nekatere procese že pospešila.

Drug izziv je, kako deliti vzorce, uporabljene v raziskavah, ki bi lahko vodile do komercialne koristi, kot je razvoj cepiva. Vzorci BioHub se delijo brezplačno, da se zagotovi širok dostop. Vendar to povzroča morebitne težave, če na primer proizvajalci zdravil žanjejo dobiček od odkritij neplačanih raziskovalcev.

Svetovna zdravstvena organizacija (WHO) se namerava tega lotiti dolgoročneje in vzpostaviti laboratorije v vsaki svetovni regiji na spletu, vendar še ni jasno, kdaj in kako bo to financirano. Prostovoljna narava projekta ga lahko tudi zavira.

"Nekatere države ne bodo nikoli pošiljale virusov ali pa je to lahko izjemno težko – Kitajska, Indonezija, Brazilija," je dejal Koopmans, ki se je skliceval na njihovo stališče v zadnjih izbruhih. Nihče od treh se ni odzval na zahteve za komentar.

Projekt prihaja tudi med povečano pozornostjo laboratorijev po vsem svetu po nedokazanih trditvah v nekaterih zahodnih državah, da je uhajanje iz zelo varovanega laboratorija v Wuhanu morda sprožilo pandemijo Covid-19, obtožbo, ki so jo Kitajska in večina mednarodnih znanstvenikov zavrnili.

Hunger-Glaser je dejal, da se mora razmišljanje o nastajajočih grožnjah po covidu-19 spremeniti.

"Če gre za resnično izredne razmere, bi morala WHO dobiti celo letalo", da bi virus prepeljala do znanstvenikov, je dejala.

"Če lahko preprečite širjenje, se splača."

Znotraj super varovanega švicarskega laboratorija, ki poskuša ustaviti naslednjo pandemijo